Saturday, February 27, 2021

Malapetaka Berganda Dengan Serangan Belalang Juta

 
Petani yang cuba menghalau serangan belalang yang menyerang tanaman.


Tahun 2020 merupakan tahun yang dinanti-nantikan sebagai detik pembaharuan dalam sejarah peradaban manusia moden. Namun bagaimanapun, apa yang dinanti-nantikan bertukar sebaliknya apabila dunia dikejutkan dengan pelbagai musibah daripada kebakaran hutan di Australia, kebakaran hutan di California, US, Pandemik COVID-19 dan serangan belalang juta yang membawa kemusnahan besar-besaran.
 
Walaupun bencana belalang juta ini bermula sebelum tahun 2020 lagi. Tahun 2020 merupakan kemuncak daripada penyebaran belalang-belalang yang semakin merebak ke bahagian Timur daripada bahagian Timur Tengah dan Timur Afrika. Pergerakan belalang ini ke bahagian Timur membawa kumpulan belalang sehingga ke Utara India dan Pakistan. Sehingga kini pergerakan ke Timur cuba disekat oleh China menggunakan kumpulan ribuan itik untuk membantu menyekat kemaraan kumpulan belalang tersebut.
 
Belalang juta merupakan antara bencana yang amat ditakuti oleh semua penduduk dunia. Ini kerana kedatangnya merupakan tanda bakal bermulanya krisis kebuluran - akibat kemusnahan tanaman untuk ternakan dan juga sumber makanan manusia. Kumpulan belalang mencecah jutaan ahli dan jumlah ini akan berganda dalam tempoh beberapa minggu sahaja. Kumpulan belalang juga akan memusnahkan sejumlah besar tanaman/tumbuhan bagi setiap kawasan di dalam laluannya.

Anak-anak belalang yang baru menetas bergerak dalam kumpulan.

Belalang dewasa yang sedia untuk bergerak dalam kumpulan ke kawasan yang baru.

 
Walaupun serangan belalang juta lebih kerap berlaku di kawasan Benua Afrika sehigga ke Utara India, kawasan-kawasan lain di dunia tidak terlepas daripada serangan belalang juta (apa yang berbeza adalah dari segi jenis dan saiz kumpulan belalang sahaja. Ini kerana belalang juta adalah daripada belalang biasa (mengikut spesies-spesies tertentu) - yang kemudiaanya membentuk kumpulan menjadi satu kumpulan besar. Perubahan sifat ini lah yang memulakan serangan belalang juta yang sebelumnya adalah tidak ketara. Ia mengambil masa yang lama sehingga kumpulan belalang akan hilang semula (dan belalang akan kembali hidup secara berasingan).
 
Serangan belalang juta merupakan antara perkara yang dianggap serius dan amat papular di dalam kisah-kisah sejarah manusia dan diceritakan seranggan nya dari zaman Mesir lagi. Pada tahun 1875 pula serangan belalang yang dikenali sebagai Albert’s swarm menyerang United States di bahagian Barat Missouri. Ini diikuti pula oleh serangan belalang yang menyerang Palestin, Lebanon dan Syria yang dikenali sebagai 1915 Ottoman Syria locust infestation. 2003 - 05 pula serangan belalang yang dikenali sebagai Africa locust infestation - yang menyerang bahagian Barat Benua Afrika. Pada 2013 pula serangan belalang yang dikenali sebagai Madagascar locust infestation, menyerang kepulauan tersebut dengan jumlah yang dikatakan mencapai berbillion belalang. Pada 2016 pula Argentina mengalami serangan belalang yang dikatakan terburuk di dalam tempoh 60 tahun. Kumpulan belalang  ini terus bergerak ke kawasan-kawasan lain termasuk Paraguay dan menghala ke Selatan Brazil.

Serangan belalang juta, memenuhi setiap permukan pada pokok yang dihinggapinya.

 

Selain daripada bencana-bencana besar belalang juta seperti di atas, kes belalang juta turut melanda Australia daripada spesies belalang yang berbeza daripada belalang juta di Afrika. Namun dari segi pembentukan kumpulan dan pergerakan belalang ini adalah hampir sama sahaja. Apabila keadaan cuaca tertentu dicapai - yang menyediakan keadaan sesuai bagi belalang, ia akan mula membentuk kumpulan dan bergerak dalam kumpulan mengikut arah angin. Kebiasaannya, keadaan lembab perlu dicapai bagi memudahkan belalang membiak selain menyediakan jumlah makanan yang cukup untuk pengembangan kumpulan yang besar.
 
Walau bagaimanapun daripada ribuan spesies belalang, hanya 22 daripadanya yang boleh dikelaskan sebagai (belalang juta atau “locust”). Pengkelasan ini adalah berdasarkan kepada kebolehannya yang menukar keadaannya daripada keadaan bersendiri (“solitary”), kepada berkumpulan atau lebih dikenali sebagai “gregarious state”, sehingga membentuk kumpulan yang besar sehingga berbillion ahli. Perubahan ini turut merubah fisiologi belalang dari warna hijau/kusam kepada warna terang dan garang. Fisiologi lain adalah saiz kaki lompatnya yang lebih pendek, dan saiz otak tengah yang lebih besar yang memberikannya kelebihan kepada gaya hidup barunya.

Perbezaan keadaan belalang dalam peringkat "solitary" dan "gregarious".

 
Bagi bencana kali ini keadaan lembab bermula apabila Taufan Mekunu dan Taufan Luban dari Lautan Hindi melanda bahagian padang pasir Arab pada Mei dan Oktober 2018. Ini memulakan keadaan yang sesuai untuk belalang mula membentuk kumpulan. Pergerakan belalang kemudiannya dibantu lagi oleh Ribut Pawan pada Dis 2019 yang menggalakkan lagi pergerakan kumpulan belalang yang menghala ke Somalia, Ethiopia dan Kenya yang terjejas teruk dalam bencana kali ini. Walaupun sebahagian besar kumpulan belalang menghala ke arah Barat - terdapat juga kumpulan yang bergerak ke arat Timur yang menyerang sehingga ke Pakistan dan Utara India.
 
Oleh kerana bencana ini berlaku di zaman teknologi, bantuan lebih mudah diberikan daripada serata dunia. Sekiranya ia berlaku pada masa-masa dahulu, bencana-bencana seperti ini sudah pastinya akan memberikan kesan yang lebih buruk - kerana ia mungkin tidak diketahui dan menyebabkan kebuluran yang lebih tinggi. Namun begitu kita masih lagi belum menemui kaedah terbaik untuk berhadapan dengan bencana serangan belalang. Walaupun kita mungkin mengetahui beberapa data dari segi taburan dan penyebaran mereka. Kaedah penggunaan racun serangga bukanlah kaedah terbaik kerana ia turut memberikan kesan kepada hidupan lain malah manusia.

Peta serangan belalang pada Mei, 2020. Peta terkini boleh dilihat di sini.

 
Bencana belalang juta adalah sebahagian daripada bencana semulajadi yang perlu difahami. Walaupun ia dipandang dari segi negatif (kepada manusia), ia mungkin bertujuan mengawal keseimbangan alam - kerana belalang-belalang ini sendiri merupakan sumber makanan kepada sebahagian besar haiwan-haiwan yang lain. Semoga kajian dapat diteruskan dan kita lebih bersedia dalam menghadapi situasi seperti ini tanpa mengancam keseimbangan alam yang lebih penting.
 
 
Rujukan:
 
 

Saturday, February 20, 2021

Ketahui Faedah Kesihatan Dengan Probiotik (Bakteria Baik)

Bakteria usus yang membantu proses pencernaan makanan, merupakan bakteria penting kepada manusia. 

 
Kita seringkali mendengar perkataan probiotik, atau mungkin kita juga agak terkeliru dengan perkataan prebiotik. Walaupun kedua-dua perkataan ini seakan-akan sama dan mempunyai hubung kait, namun ia adalah berbeza. Namun apa yang ingin kita ketengahkan pada kali ini adalah jauh lebih penting mengenai tajuk berkaitan probiotik dan faedahnya kepada kesihatan. Namun begitu tidak seperti teknik perubatan moden yang lain, penggunaan probiotik masih lagi tidak dikelaskan seperti ubatan-ubatan yang lain.
 
Probiotik merupakan kumpulan bakteria ataupun yis yang memberikan faedah yang baik untuk kesihatan terutamanya untuk penghadaman. Seperti yang kita ketahui, kita sentiasa terdedah kepada bakteria, kulat dan virus yang terdapat di sekeliling kita. Kebanyakan mikro-organisma ini tidak membahayakan kesihatan, malah ada diantaranya yang membantu kita daripada mengalami masalah kesihatan. Sebahagian probiotik turut terdapat di dalam makanan seperti yogurt, keju, wain, tapai, jeruk, tempeh, kimchi, kicap dan semua makanan yang diperam, ditapai atau dijeruk mengandungi bakteria baik - yang telah digunakan oleh manusia sejak sekian lama dalam pemprosesan makanan. Selain itu juga makanan-makanan mentah seperti sayuran segar, salad dan ulaman bukan sahaja mengandungi probotik, malah turut menjadi makanan probiotik di dalam sistem pencernaan manusia. Makanan kepada probiotik inilah yang dipanggil sebagai prebiotik (fiber atau bahan yang tidak boleh dicernakan oleh manusia, sebaliknya menjadi makanan kepada bakteria usus).


Antara makanan kaya dengan probiotik, baik untuk kesihatan.

Antara produk yang mengandungi probiotik sebagai pilihan.

 
Mikro-organisma atau probiotik membantu manusia bukan sahaja dalam proses penghadaman makanan, malah ia juga turut menghapuskan sel-sel yang menyebabkan penyakit, menyingkirkan bakteria-bakteria lain yang merbahaya kepada kesihatan dan menghasilkan vitamin. Bakteria di dalam usus mengsistesis vitamins dan membebaskan lebihan daripadanya ke dalam usus, ia juga turut memberikan kebaikan kepada perumahnya. Pada manusia misalnya, bakteria pada usus menghasilkan vitamin B12 dan mikro-nutrient vitamin K. Apa yang penting, ia turut membantu dalam mengelakkan jangkitan dan kerosakan pada lapisan tisu usus yang amat nipis dan terdedah kepada ancaman bakteria lain ataupun bahan merbahaya seperti Lectin.
 
Bakteria-bakteria ini juga biasanya terdapat secara semulajadi pada badan manusia (namun ianya berkurangan sekiranya kita membersihkannya dengan kerap menggunakan anti-bakteria). Manakala probiotik di dalam badan turut mati apabila kita mengambil antibiotik - yang turut membunuh bakteria-bakteria yang memberikan faedah kepada kesihatan ini. Perubahan gaya hidup, seperti menukar gaya pemakanan untuk jangka masa yang panjang juga boleh mengakibatkan perubahan kepada jenis-jenis bakteria yang terdapat di dalam usus.
 
Kini probiotik boleh diambil dalam bentuk minuman, makanan dan juga ada juga yang disediakan dalam bentuk supplement (serbuk ataupun cecair). Probiotik yang diambil secara tambahan hanyalah sebagai satu langkah membantu badan untuk mendapat bakteria berguna di dalam tubuh. Ini kerana pada kebiasaannya terdapat sekitar 10,000 spesies bakteria, fungus dan virus yang berada di seluruh badan, mulut, tekak, hidung, kulit, saluran pencernaan dan permukaan kulit. Malah setiap manusia mempunyai gabungan mikrobiota tersendiri yang unik untuk setiap individu. Hubungan manusia dan mikorbiota ini telah berlaku sejak daripada kewujudan manusia lagi - maka tidak hairanlah mengapa ia begitu penting sekali kepada kita.


Professor √Člie Metchnikoff, antara saintis terawal yang mengetengahkan kepentingan bakteria kepada kesihatan manusia.

 
Kepentingan bakteria kepada kesihatan ini bukanlah baru dikesan, malah ianya telahpun diketengahkan oleh Saintis Rusia yang juga merupakan penerima Anugerah Nobel, √Člie Metchnikoff, pada tahun 1907 yang mendapati petani Bulgaria mempunyai umur yang lebih panjang - yang menjadiakan yogurt sebagai bahan makanan. Maka dengan inilah, diketahui bahawa, bakteria-bakteria ini bukan sahaja tidak merbahaya, malah boleh memberikan faedah kesihatan kepada perumahnya. Walaupun ada yang mengatakan probiotik memberikan faedah seperti mengurangkan masalah “gastrointestinal”, meningkatkan imunisasi, melegakan sembelit, dan mengelakkan selsema, namun ia tidak dapat dibuktikan secara saintifik.
 
Kebaikan probiotik bukan setakat itu sahaja, malah terdapat juga saranan yang menyatakan ia turut membantu mengelakkan masalah obisiti, tekanan darah tinggi, pengurangan kolestrol, meningkatkan imunisasi, aczema dan lain-lain lagi. Walaupun pembuktian secara saintifik adalah sukar, namun pengambilan prebiotik tidaklah mendatangkan mudarat (selagi ianya mengikut garis panduan yang betul melainkan anda mempunyai masalah kesihatan yang teruk) berbanding pengambilan ubatan moden yang lain - di mana mungkin mendatangkan kesan yang lebih serius. Apa yang sukar adalah menentukan jenis bakteria yang perlu diambil - kerana pengambilan probiotik mungkin terdiri dari daripada satu atau beberapa kumpulan bakteria sahaja. Namun begitu adalah penting bagi kita memastikan mengambil makanan yang dapat membantu menjaga pertumbuhan mikrobiota yang baik di dalam tubuh.

Antara kebaikan probiotik kepada kesihatan manusia.

Antara bakteria yang membrikan kebaikan dan keburukan kepada kesihatan.

 

Faedah probiotik merupakan satu topik yang besar dan sukar difahami. Namun begitu hubungan simbiotik manusia dan bakteria telah berlaku semenjak kewujudan manusia lagi, dengan erti kata lain, ia turut berlaku kepada hidupan lain juga. Hubungan ini saling perlu memerlukan antara satu sama lain. Adalah merbahaya sekiranya kita kehilangan hubungan ini (melalui rawatan atau gaya hidup moden yang menyingkirkan bakteria-bakteria ini). Sehingga kita mempunyai kefahaman yang lebih mendalam mengenainya, kita perlu mengekalkan hubungan baik ini untuk tahap kesihatan yang optimum.
 
Walaupun anda boleh mengambil probiotik yang berada di pasaran dalam bentuk minuman, makanan dan makanan tambahan, adalah lebih baik bagi anda dalam menjaga pemakanan yang memastikan pertumbuhan mikrobiota yang baik. Dapatkan nasihat pakar perubatan sekiranya anda ingin mengetahui lebih lanjut untuk perawatan menggunakan probiotik. Ia mungkin mengambil sedikit masa tidak seperti ubatan moden. Apa yang penting semoga ia dapat memberikan kesan postif kepada kesihatan anda.
 
 
Rujukan:
 
1) Webmd.com
2) Nccih.nih.gov
3) Tufts.edu
4) Wikipedia

Tuesday, February 9, 2021

Bagaimana Kerang dan Kepah Membersihkan Air Tercemar?

Kulit kerang-kerangan yang biasa kita temui.

Mungkin kita mengenali sebahagian kerang dan kepah daripada makanan yang dihidangkan seperti kueh teow kerang ataupun sambal kerang yang popular. Malah banyak lagi makanan yang dihasilkan daripda keluarga kepah ini termasuk antara yang popular seperti tiram atau geoduck dan kerang gergasi yang pernah dipaparkan di dalam artikel yang terdahulu.
 
Tetapi kali ini kita ingin melihat kumpulan hidupan ini melalui fungsinya kepada keseimbangan alam sekitar, terutamanya yang melibatkan perairan sama ada sungai, tasik, muara ataupun laut. Ini kerana kumpulan hidupan ini jarang sekali mendapat perhatian kerana ia biasanya berada di dalam lumpur di dasar sungai atau dasar laut membuatkan cara hidupnya jarang mendapat perhatian. Malah ia juga tidak bergerak pantas menjadikan ia kurang menarik untuk diperhatikan. Namun itu tidak bermakna ia kurang penting kepada alam sekitar yang mana kita akan lihat dengan lebih dekat melalui artikel ini nanti.

Tiram merupakan bahan makanan terkenal dari keluarga "bivalves".

 
Terdapat kepelbagaian spesies dari keluarga "bivalves".


Terdapat kumpulan yang besar dalam keluarga “bivalves”, yang merangkumi air tawar dan juga air masin termasuk kerang, kepah, lala, tiram, pepahat dan lain-lain. Terdapat sekitar 9,200 spesies hidupan “bivalves”, seperti yang disenaraikan oleh Markus Huber di dalam “Compendium of Bivalves”, pada tahun 2010. Jumlah ini mungkin lebih kerana sebahagian daripadanya (yang disenaraikan sebanyak 20,000 spesies) masih lagi belum dikenal pasti. Kumpulan hidupan ini mempunyai dua bahagian cengkerang yang boleh dibuka dan bercantum pada satu bahagian seperti engsel pada pintu atau tingkap. Kumpulan hidupan ini mempunyai teknik pemakanan yang unik iaitu dengan menyedut air yang membekalkan oksigen dan juga sumber makanan bagi mereka. Melalui aktiviti inilah, air yang disedut masuk tadi, akan ditapis dan dikeluarkan semula daripada injap pembuangan.
 
Bahan-bahan organik di dalam air akan ditapis dan menjadi sumber makanan bagi hidupan-hidupan ini. Bagi kawasan hidupan seperti sungai, tasik dan juga terumbu karang, ia amat penting bagi memastikan air dibersihkan daripada bahan-bahan organik terampai - yang menjadikan air keruh serta menghalang cahaya matahari untuk menembusi air. Air keruh yang berterusan boleh mengakibatkan banyak hidupan air yang lain terganggu - mengakibatkan kualiti air yang buruk dan seterusnya mengancam hidupan-hidupan air lain (samada hidupan mahupun tumbuhan).
 

Hidupan-hidupan “bivalves” ini juga merupakan sumber makanan bagi hidupan-hidupan air yang lain. Selama jutaan tahun, ia berikteraksi dengan hidupan-hidupan lain untuk mengimbangi ekosistem yang saling membantu antara satu sama lain. Sekiranya ia terganggu, maka tentulah keseluruhan ekosistem turut terjejas.
 
Apa yang membimbangkan, hari ini pembuangan sisa pertanian dan industri ke dalam sumber-sumber air yang seterusnya mengalir ke laut turut mengandungi bahan pencemaran kimia serta bahan pencemaran pepejal yang boleh memudaratkan hidupan-hidupan air “bivalves” ini. Lebih serius lagi adalah - ia kemudiannya mungkin berakhir di atas meja hidangan anda yang turut meracuni anda dan ahli keluarga yang lain. Bahan-bahan seperti ini, tentulah akan menjadi punca penyakit kepada hidupan yang menjadikan mereka sumber makanan temasuk manusia.

Kerang gergasi merupakan kerang terbesar di lautan.


Struktur dalaman bagi kerang.

 
Kajian turut menunjukkan cebisan daripada cucian pakaian manusia - yang dibuang ke dalam saliran air turut memberi kemudaratan kepada hidupan ini. Ini kerana, cebisan-cebisan ini merosakkan bahagian-bahagian seperti insang, tisu-tisu dalaman, mengakibatkan kecacatan, bengkak dan kehilangan silia (organ seperti rerambut). Kajian ini telahpun dibentangkan oleh Dr. Andrew Turner, dari School of Biological and Marine Sciences and School of Geography, Earth and Environmental Sciences, yang mengetengahkan kesan daripada cebisan pakaian ini turut mengandungi bahan-bahan kima yang amat memudaratkan terutamanya kepada hidupan “bivalves” yang menapis air untuk mendapatkan sumber makanan dan pernafasan. Sekiranya cebisan-cebisan pakaian ini boleh mengakibatkan kesan yang buruk pada hidupan ini, bagaimana pula bahan-bahan pencemaran yang lain? Tentulah hidupan ini mengalami ancaman yang amat besar dari pencemaran kesan aktiviti manusia.
 
Hidupan kerang-kerangan ini telah menjadi sebahagian makanan manusia sejak ribuan tahun, malah menjadi sumber ekonomi bagi manusia. Selain menjadi sumber makanan ia juga turut membekalkan mutiara, menjadi bahan matawang, bahan/alatan keagamaan, sebagai peralatan, dan juga menghasilkan “mother of pearl” - yang menjadi bahan hiasan dan perhiasan dalam hasil seni lukisan, mahupun perabot. Terdapat juga kerangan yang menghasilkan bahan yang digunakan untuk tenunan yang dikenali sebagai sutera laut - hidupan laur ini dikenali sebagai “Pinna nobilis”, merupakan sumber bahan tenunan bagi sekitar kawasan Mediterranean.

Perabot dengan tatahan "mother of pearl", merupakan perabot mewah.

 
Kita perlu menyedari kepentingan hidupan-hidupan ini walaupun ia tidak seaktif hidupan-hidupan lain yang banyak bergerak - namun begitu ia mempunyai fungsi yang amat penting. Ia bukan bermakna bahawa hidupan-hidupan lain lebih penting daripada manusia, tetapi ia turut memberikan kita keselesaan hidup yang harmoni di dalam alam. Sekiranya ia musnah, kehidupan manusia juga akan terjejas dan ia mungkin tidak dapat dikembalikan semula. Sama-samalah kita menjaga keseimbangan alam sekitar.



 
 
Rujukan:
 
1) Wikipedia
2) Scientechdaily
3) Sciencing
4) YouTube

Blog Archive